良質な母乳のための食事:食事制限による母乳への悪影響

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現在の日本では、母乳育児が主流です。母乳にはさまざまな栄養や免疫物質が含まれています。そのため、母乳は赤ちゃんにとって最良の栄養といわれています。

ただ、母体の食事が偏ると、母乳の栄養価が人工乳を下回ることがあるということがわかっています。

母乳は母体の脂肪や摂取した栄養素から作られています。そのため、母体の摂取する栄養に偏りがあると、母乳の栄養も偏ります。

赤ちゃんは母乳から得た栄養で成長していきます。そのため、母乳の栄養が偏ることで赤ちゃんの栄養が不足すると、成長が妨げられることがあります。そこで、ここでは胎児のための良質な母乳を作るための食事と食事制限による母乳への悪影響について述べていきます。

良質な母乳のための食事:バランスの良い食事

バランスの良い食事を摂ることは身体に良い、ということはよく知られています。ただ、「バランスの良い食事」がどのようなものを指すかを理解している人は多くありません。

食物に含まれる栄養素は「炭水化物」「タンパク質」「脂質」の3大栄養素と「ビタミン」「ミネラル」の5つに分けられます。また、これら5つを合わせて「5大栄養素」と呼ばれることもあります。

「バランスの良い食事」というのは、人体が健康的な活動を行うのに必要なだけ、これらの栄養素が含まれている食事のことをいいます。つまり、それぞれの栄養素がちょうどよく含まれた食事が「バランスの良い食事」となります。

これらの栄養素の多くは、少なすぎたり多すぎたりすると、身体に病気や不調を引き起こします。そこで、どれも適量摂取することが大切です。

ダイエットによる食事の偏りと母乳への影響

産後は、ほとんどの人が妊娠前に比べて体重が増えています。また、妊娠中は運動量が減るため筋肉量が低下し、体形がたるみがちです。そのため、産後にダイエットを試みる人は多いです。

ダイエットを行う人の多くが、食事制限によって体重を減らそうとします。これは、食事制限によるダイエットは体重に反映されやすく、運動の時間を取る必要が無いため手軽だと考える人が多いためです。

ただ、食事制限によるダイエットは、前述の通り栄養素のバランスが悪くなりやすいです。そのため、美容的な損失があったり、体調不良を起こしやすくなったりします。特に、授乳中の栄養バランスの欠如は、母体だけではなく赤ちゃんにも影響します。

ダイエット中に制限されやすい栄養素の一つである脂質は、細胞膜の構成成分です。人体は多くの細胞の活動によって成り立っています。脂質は、これら細胞活動のために欠かせない栄養素です。

赤ちゃんの新陳代謝は活発です。毎日たくさんの細胞が新しく作られています。これらの細胞一つ一つが作られるために、脂質が必要です。また、脳の半分以上は脂質で構成されています。そのため、赤ちゃんの脳の発達にとっても、脂質は欠かせない栄養素なのです。

また、ダイエットのときには糖質も制限されることが多いです。糖質とは、炭水化物の一種で、人体では主にエネルギーとして利用されます。タンパク質や脂質もエネルギー源になりますが、糖質の方が分解や吸収が早いためエネルギーとして利用されやすい特徴があります。

摂取したエネルギーのうち、脳のエネルギー消費量は大人で約20%です。それに対して、赤ちゃんは約60%のエネルギーを脳で消費しているといわれています。

脳はブドウ糖をエネルギー源としています。ブドウ糖は、糖質が消化・吸収されて分解されたときの最後の形です。そのため、糖質の摂取は脳のエネルギー補給に最適といえます。

身体には、糖質以外の栄養素からブドウ糖を合成する仕組みも備わっています。ただ、糖質に比べるとその効率はあまりよくありません。また、タンパク質などの身体の構成に必要な栄養素を分解するため、心身の不調を伴うこともあります。

前述のように、赤ちゃんは大人よりもブドウ糖を必要とします。そのため、ダイエットのための糖質の制限を行うと、赤ちゃんにとっての必要な成分が十分に含まれない(=母乳の質が悪くなる)ことがあります。ほかにも、ダイエットのために食事制限を行うと、ビタミンやミネラルなどの栄養素も偏りやすくなります。これらの栄養素は、エネルギーの代謝や細胞の活動を助ける働きがあります。

このように、食事制限によるダイエットは母体の栄養不足を招き、母乳の質を悪くします。そのため、少なくとも授乳中は食事制限によるダイエットは控えるべきといえます。

ただ、前述のように栄養の摂り過ぎも心身の不調を招きます。特に、外食や惣菜、お菓子などの嗜好品は脂質や糖質が過剰傾向にあります。良質な母乳を作るためには、なるべく自炊を心がけてお菓子やジュースなどの摂取は控えめにするのが賢明です。